LA BECA PETCO LOVE OFRECE UNA ATENCIÓN DE CALIDAD A LAS PERSONAS MAYORES Y A SUS MASCOTAS

Estamos muy contentos de destacar una gran asociación que se ha estado llevando a cabo cada mes para apoyar a las personas mayores del condado de Bastrop y fomentar la salud de las mascotas y reducir el aislamiento de las personas mayores. La asociación es entre la coalición Older Wise Leaders (OWLs) de Bastrop County Cares, el Refugio de Animales de Bastrop, el Colegio de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M y la Fundación Petco Love. Los OWL quieren garantizar que todas las personas mayores tengan la posibilidad de seguir utilizando sus talentos y tesoros para mejorar la comunidad, disminuir el aislamiento y aumentar la capacidad de envejecer en casa.

Las investigaciones indican que los animales de compañía son muy eficaces para combatir los problemas de soledad, un problema que afecta a 1 de cada 5 adultos y a casi la mitad de los mayores de 65 años en Estados Unidos.

Dado que las personas mayores de las comunidades rurales suelen enfrentarse a barreras adicionales que limitan la interacción social y la participación en la comunidad, el Colegio de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M (CVMBS) puso en marcha en enero un programa que intentaba aliviar algunas de las cargas financieras y de acceso asociadas al cuidado de los animales domésticos que a menudo desempeñan estas funciones para sus propietarios mayores.

Petco Love concedió al CVMBS de Texas A&M una subvención de 91.000 dólares que ha permitido a los clínicos, técnicos y estudiantes del CVMBS en los Servicios de Atención Primaria (PCS) del Hospital de Enseñanza de Pequeños Animales ampliar la atención ofrecida a las mascotas del condado de Bastrop que son propiedad de personas mayores.

«Nuestro programa examina cómo el entorno de las personas mayores de 65 años, y de sus mascotas, que envejecen en sus casas, afecta a su salud mental y qué mejoras se pueden hacer», dijo la Dra. Lori Teller, profesora clínica asociada del departamento de Ciencias Clínicas de Pequeños Animales (VSCS) del CVMBS. «Se trata de la población que más crece en el condado, y las herramientas innovadoras para mantener la salud de esta generación son fundamentales para reducir la carga de la enfermedad tanto en los individuos como en el sistema sanitario.

«Tener un animal de compañía aporta numerosos beneficios para la salud, como la reducción de la presión arterial, la disminución del estrés y la mejora de la función cognitiva, entre otros», afirma. «Sin embargo, los adultos mayores se enfrentan a importantes barreras para el cuidado de las mascotas, como las limitaciones financieras, la facilidad de acceso a la atención y la asistencia para el cuidado del animal».

Gracias a la subvención Petco Love, el CVMBS ha realizado visitas periódicas a los ancianos de la zona del condado de Bastrop para ayudar a sus mascotas, durante las cuales los estudiantes del PCS, bajo la supervisión del profesorado y el personal veterinario, han realizado exámenes físicos, han administrado vacunas, han realizado pruebas para detectar parásitos internos y externos y han tratado afecciones menores o agudas, como infecciones de la piel y del oído, además de tratar problemas de comportamiento y nutrición. También han proporcionado prevención contra el gusano del corazón, las pulgas y las garrapatas.

«Las investigaciones han demostrado que muchos seres humanos y animales de las zonas rurales carecen de atención sanitaria de calidad por falta de acceso», dijo Teller. «Los animales desempeñan un importante papel en el impacto positivo de la salud física y emocional y el bienestar de los seres humanos. Como resultado, la mala salud de los animales puede aumentar el estrés y repercutir negativamente en la salud humana.

«Las poblaciones y los problemas que se abordan a través de este programa trabajarán para mejorar la equidad sanitaria en una zona rural y desatendida», dijo Teller. «Abordar estas barreras y proporcionar atención a las mascotas de las que dependen estos adultos mayores fortalecerá el vínculo humano-animal y aumentará los beneficios de salud asociados para todos.»

El programa forma parte de una iniciativa más amplia de la Texas A&M y de las organizaciones comunitarias del condado de Bastrop que ofrecen atención médica para atender la salud y el bienestar de los seres humanos y los animales mediante un mejor acceso a la atención.

«Estudiar la intersección entre la salud mental y el vínculo humano-animal mediante un enfoque interdisciplinario dirigido a abordar el aislamiento social proporcionará los medios para ofrecer una atención holística a una población cada vez más envejecida y con una carga de enfermedad creciente», dijo Teller. «La innovación que impulsa este programa de base comunitaria tiene el potencial de crecer y desarrollarse hasta convertirse en las mejores prácticas estandarizadas para el cuidado de las personas mayores y sus mascotas en todas las comunidades rurales.»

Petco Love es una organización sin ánimo de lucro que lidera el cambio para las mascotas a nivel nacional, aprovechando el poder del amor para hacer que las comunidades y las familias de las mascotas sean más cercanas, más fuertes y más sanas. Desde su fundación en 1999 como Fundación Petco, Petco Love ha invertido más de 300 millones de dólares, hasta la fecha, en adopciones y otros esfuerzos para salvar vidas. La organización también ha ayudado a encontrar hogares cariñosos para más de 6,5 millones de mascotas en colaboración con Petco y más de 4.000 organizaciones de todo el país.

Bastrop County Cares reúne a la gente para colaborar en torno a los grandes retos de la comunidad que ninguna organización puede resolver por sí sola, para mejorar el lugar donde nuestros vecinos viven, trabajan, aprenden, rezan y juegan. El trabajo de cada coalición se enmarca en los Determinantes Sociales de la Salud: acceso y calidad de la atención sanitaria, acceso y calidad de la educación, contexto social y comunitario, estabilidad económica, vecindario y entorno construido.

Independientemente del enfoque dentro de los determinantes sociales de la salud en el que se centre una coalición, su trabajo trata en última instancia de hacer del condado de Bastrop un lugar mejor para vivir, trabajar, jugar, rezar y aprender. En cada uno de los artículos de Bastrop County Cares, verá que se centra en la comunidad